도, 새만금 태양광 발전단지 입장 뭔가

오피니언l승인2018.07.09l15면

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새만금에 정부의 대규모 태양광 및 풍력 발전단지 건설이 구체화되고 있다고 전해진다. 전국서 환경파괴 논란이 드센 가운데 전북서도 찬반 논란이 높고 특히 새만금 내 건설에 대해서는 더하다.
  문재인 정부가 탈 원전, 태양광 및 풍력 발전 등 신재생에너지 중심으로 국가 에너지정책 방향의 대 전환을 추진하고 있다. 그러나 탈 원전은 물론 값싼 청정에너지로만 알았던 신재생에너지가 실제는 환경파괴 위해에 고비용으로 알려지면서 전국 도처서 거센 반발에 부딪치고 있다.
  그런 가운데 정부가 대규모 신재생에너지단지 건설 후보지로 새만금을 주목하는 것은 이유가 없지 않을 것 같다. 아직 개발 중인 황량한 간척지여서 당장의 주민 반발을 고려하지 않아도 된다. 드넓은 간척지에 거침도 없고 특히 새만금호는 수상 태양광 발전단지로 제격으로 보일 수도 있을 것이다.
  정부는 최근 ‘새만금 신재생에너지 클러스터 조성을 위한 정책 연구’ 용역을 통해  새만금 내 호수와 방수제 5곳의 후보지 중 우선 2곳에 수상 태양광 및 풍력 발전단지 건설 방침을 굳힌 것으로 전해진다.
  이 가운데 특히 주목되는 게 수상 태양광발전단지 건설이다. 용역은 국제협력단지 동쪽 19.6㎢, 산업연구용지 남쪽 10.9㎢, 배후도시 인접 지역 6.6㎢에 태양광 발전단지를 건설하면 총 2,830MW규모의 발전이 가능하다고 판단했다.
  용역대로 새만금호에 수상 태양광 발전단지가 건설되면 호수 중심 수면을 대규모 태양광발전단자로 뒤덮게 될 판이다. 호수의 풍광이 망가짐은 물론 수면 아래 생태계도 온전치 못할 게 분명해진다. 정부로서는 대규모 신재생에너지단지 당장의 건설 후보지로 새만금만한 후보지를 달리 찾기가 어려울 수 있다.
  그러나 새만금은 국비와 민자 22조 원을 투입해 동북아 물류 중심의 최첨단 경제도시 건설을 목적으로 하는 국책사업이다. 인구 70만 명 수용을 목표로 하는 첨단 도시 중심에 대규모 태양광과 풍력 발전단지가 어울릴 수는 없다. 새만금호는 수변도시 생명의 호수이기도 하다.
  신재생에너지 클러스터는 새만금을 망가뜨려 전북의 이익에 정면으로 배치될 위험이 크다. 그런데도 정부가 이를 강행할 가능성이 높다. 전북도가 어떤 입장인지 밝혀야 할 때다.


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