야권 정계개편론 핵심 변수 "2016 국민의당' 출현하나

<21대 총선 D-1년 (상) 정계 개편 속 전북정치 지형구도>호남평화·바른미래의원들 '제3지대론' 내세워 활로 모색 김형민 기자l승인2019.04.14l3면

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2020년 4월15일 예정된 21대 국회의원 선거가 1년 앞으로 다가왔다.

큰틀 에서 볼때 더불어민주당과 민주평화당이 텃밭인 전북을 두고 치열한 쟁탈전을 벌일 것으로 보인다.

그러나 총선까지는 야권발 정계개편, 선거제개편, 당내 경선, 정치신예 들의 도전 등 많은 변수가 있어 전망을 어렵게 하고 있다.

민주당은 상대적으로 높은 지지율을 유지하며 텃밭 탈환을, 평화당은 지난 총선에서 일으킨 제3세력의 바람이 다시 불어 텃밭 지키기를 기대하고 있다. 이외 정당들도 의미있는 결과를 만들어 내기위해 예열을 가하고 있다. 

이에 본보는 총선을 1년 앞두고 모두 3회에 걸쳐 전북총선을 짚어본다. <편집자 주>

<상>정계개편 속 전북정치 지형구도..

-야권발 정계개편론이 내년 4월 총선을 앞둔 시점에서 정국을 요동칠 핵심 변수로 떠오르고 있다. 이는 국민의당에 뿌리를 둔 평화당과 바른미래당 의원들이 연대 혹은 나아가 통합하는 이른바 제3지대론이다. 다시말해 전북 등 호남을 기반으로 한 ‘2016 국민의당’의 출현이다 바로 그것.

앞서 지난 20대 총선에서 전북 10석 가운데 7석을 차지했던 국민의당은 평화당과 바른미래당으로 분당되면서 지역내에서 존재감을 잃어가고 있다. 평화당과 바른미래당 내부에서는 차라리 내년 총선에 인물론을 내세워 무소속으로 출마하는 것이 더 유리하다는 자조적인 말도 나오고 있다.

자칫 당이 소멸할 수도 있다는 위기감에 호남계 평화당과 바른미래당 의원들은 '제3지대론을 내세워 활로를 모색하고 있는 것이다. 실제 지난 연말부터 평화당과 바른미래당 내 국민의당 출신 호남 의원들이 정계개편 논의를 물밑에서 진행해 온 것으로 알려져 주목을 받고 있다.

최근 평화당에서는 바른미래당이 내분을 겪는 최근 상황을 고리로 손 대표를 향해 제3지대 통합을 결단하라고 압박하면서 바른미래당발 정계개편에 불을 댕기려는 모양새다.

평화당 정동영 대표도 최근 기자와 만난자리에서 바른미래당과의 통합 가능성을 내비쳤고, 유성엽 의원을 비롯해 박지원의원, 그리고 도내 평화당 소속 의원들역시 재결합 필요성을 공개적으로 언급하는 등 분위기 조성에 적극적인 상황이다.

이는 바른미래당과 평화당 간판으로는 내년 총선에서 살아남기 어렵다는 위기감이 깔린 것으로 보인다. 민주당과 한국당 어느 쪽도 선택할 수 없는 의원들이 새로운 정치세력을 만들어 활로를 모색하려는 취지라 할 수 있다.

평화당은 지난해 2월 창당 이래 저조한 지지율을 면치 못하고 있고, 지역 기반인 전북 등 호남에서조차 외면당하는 현실을 고려할 때 내년 총선에서 독자 생존은 쉽지 않다고 보고 있다.

따라서 바른미래당 내 호남계, 국민의당 출신 무소속 의원, 더 나아가 민주당 소속 비문 의원들까지 참여하는 제3지대 통합정당을 만들어 내년 총선에 나서겠다는 전략을 세우고 있다.

특히, 문재인 정부 국정 지지도와 민주당 지지율이 하락세를 보이고, 한국당이 연일 우경화 하는 상황에서 제3지대 정당을 구축하면 민주당과 한국당의 이탈표를 흡수하며 중도표를 결집할 수 있다는 계산이 깔렸다.

결국, 전북총선의 지형은 민주당과 평화당의 양자 대결속에, 더 나아가 평화당이 구상하고 있는 이른바 3지대 정당으로의 전선확대 등을 통해 결과적으로 민주당과의 제 3지대 정당이 한판 승부를 벌일 것이는 전망에 힘이 실리고 있다.

특히, 이번 재보선의 결과에도 증명됐듯 평화당이 중심이 된 제3당이 이른바 인물론으로 선거전에 나서고, 지역별로 적재적소에 맞춤형 후보자를 공천 할 경우 얼마든지 지난 '2016년 4월 국민의당'의 돌풍도 재현될 수 있다는 분석이 나온다. /서울=김형민기자.bvlgari@

 

 


김형민 기자  jal74@naver.com
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