전북 청년인구 정책 이대론 안 된다

오피니언l승인2019.05.19l15면

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전북인구 감소세가 가파르게 이어지고 있다. 이런 추세라면 2~3년 안에 180만명선이 붕괴될 수도 있단 우려의 목소리가 높아지고 있다. 더구나 전북을 빠져나가는 인구 10명중 7명이 20대인 것으로 나타나 도시노령화는 물론 지역 경쟁력 약화를 심화시키는 주요요인이 되고 있는 상황이다.  
호남지방통계청이 밝힌 ‘2019년 1분기 전북지역 인구이동통계’에 따르면 지난 3월말 현재 전북인구는 182만2000명으로 올 들어 3개월 동안 전북을 빠져나간 인구는 총4천878명인 것으로 나타났다. 지난 2016년 한해 4천419명이 감소한데 이어 2017년 7천206명, 그리고 2018년 1만3773명이 전북에서 짐을 싸는 등 매년 급증하는 ‘탈 전북’ 행렬이 올 들어서도 멈추지 않고 계속되고 있는 것이다.
더욱이 이 기간 연령대별 인구 감소를 분석한 결과 20~29세의 젊은층이 3천318명으로 전체의 68%에 달했다. 관련 통계에 따르면 최근 3년간 전북 청년 인구가 매년 6천~8천 명씩 감소했던 만큼 올해 역시 예년 수준을 넘는 청년 인구감소세가 불가피할 전망이다. 특히 한창 일할 수 있는 청년 인구 유출 심화는 결국 지역 생산성을 떨어뜨리는 것은 물론 출산율감소, 도시노령화 가속화에 직접적인 영향을 미친다는 점에서 큰 걱정이 아닐 수 없다.
정부가 적극 지원한다 해도 쉽지 않은 기업유치를 독려하고 출산장려금 지급, 귀농귀촌 활성화 등의 기존 전략으론 절대 인구 유출과 유입인구 늘리기 효과를 거둘 수 없음이 확인됐다. 더욱이 전체 인구 늘리는 것 못지않게 젊은 층이 지역에서 희망을 찾고 미래를 설계토록 하는 분위기를 조성치 못하고 있다는 점은 전북 청년정책에 대한 전면적인 재검토가 요구될 만큼 심각한 문제다.
젊은 청년들이 몰려 걱정이 없을 것 같은 수도권 지자체들 까지도 ‘청년이 찾아오는 도시’를 만들겠다며 전담부서를 신설하고 수백억 원의 예산을 지원하고 있다. 경기도 안양시는 올해 청년기업 100곳을 육성 지원하겠다며 ‘청년정책관’을 신설하고 30여개 청년사업에 146억여 원을 투입하겠다고 나섰다. 전국 최초로 청년창업펀드 300억 원도 조성키로 했다. 서울이나 인근 판교로 향하는 젊은 층을 유치하기 위해서다. 
도내 지자체들의 청년 대책이 지금의 정책으로 가능한지 되새겨 볼 일이다. 부익부 빈익빈 타령만 할 게 아니라 당장 할수 있는 효과적인 정책이 무엇인지 좀더 진지하고 심각하게 고민해야 한다. 정말 이대론 안 된다.


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