농촌진흥청, 배추에서 바이오매스 높이는 유전자 발굴해

홍민희 기자l승인2019.05.20l6면

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농촌진흥청(청장 김경규)은 20일 배추에서 작물의 성장과 발달에 중요한 역할을 하는 세포벽 완화 유전자(expansin superfamily)를 동정·분류, 그 중 바이오매스를 높이는 유전자를 발굴해 그 기능을 밝혔다.


바이오매스(Biomass)는 화학적 에너지로 사용 가능한 식물, 동물, 미생물 등의 생물체, 즉 바이오에너지의 에너지원을 뜻하는데, 세계적으로 자원 고갈과 환경오염에 대응한 바이오디젤이나 바이오에탄올 같은 바이오매스 연구가 진행 중이지만 배추에서 유래한 유전자를 이용한 연구는 이번이 처음이다.


연구 결과, 배추에는 53개의 세포벽 완화 유전자가 존재하며, 이 중 expansin-like B1(BrEXLB1) 유전자가 식물의 성장과 발달에 중요한 역할을 하는 것으로 확인됐다.


이 유전자와 식물 바이오매스의 관련성을 확인하기 위해 애기장대를 대상으로 기능을 검정한 결과, BrEXLB1 유전자가 강하게 발현된 애기장대는 일반 애기장대 보다 꽃봉오리와 꼬투리, 잎이 25% 커졌으며, 식물체 생체량도 1.5배 이상 더 자랐다.


국립농업과학원 여윤수 생물소재공학과장은 "이번 연구로 확보한 기술은 작물의 바이오매스 증진 등 식물체 활용 신재생에너지 생산의 기반 기술로 활용될 수 있을 것으로 기대한다"고 말했다. /홍민희기자·minihong2503@


홍민희 기자  minihong2503@naver.com
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