‘코로나 블루’ 20대 우울증 환자 급증

올 4월 현재 7만4058명 증가 추세 이용호 의원 "국가적 심각한 문제" 김형민 기자l승인2020.09.23l3면

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코로나19가 장기화되고 있는 가운데 ‘코로나 블루’를 앓거나 느끼는 증상이 전 세대에 걸쳐 증가하고 있고, 20대 청년세대에서 우울증 환자가 급격히 늘어나 30~40대를 추월한 것으로 나타났다.

23일 무소속 이용호(남원·임실·순창)이 보건복지부로부터 제출받은 자료를 분석한 결과, 최근 5년간 우울증 수진자(환자)가 매년 지속적으로 늘고 있고, ‘20년의 경우 4월까지만 50만명이 넘어’19년 한해 798,427명에 비해 크게 증가한 것으로 나타나 ‘코로나 블루’를 실감케 할 정도다.

특히, 20대 우울증 환자가 ‘16년 65,104명에서’19년 121,042명으로 4년만에 두 배 가량 증가했고, 코로나19 초기였던 올해 4월까지만 74,058명으로 다른 세대에 비해 급격한 증가추세를 보이고 있는 것으로 나타났다.

올해 4월 현재, 20대 우울증 환자(74,058명)가 30대(62,917명)에 비해 17.7% 많고, 40대 (68,000명) 보다 8.9% 많았다. 우리나라 연령별 인구수(’20.4 기준)가 20대 680만, 30대 700만, 40대 840만인 걸 감안하면 20대의 우울증 환자 분포가 더 높다는 것을 짐작할 수 있다. 20대 우울증 환자수는 2018년을 기점으로 30대를 앞질렀고, 2019년에는 40대를 넘어섰다.

이 의원은 “우리나라를 이끌어 갈 미래 주역들인 20대에서 우울증으로 고통받는 청년들이 늘어난다는 것은 국가적으로 심각한 문제”라며, “가뜩이나 학업, 취업 등 사회구조적인 문제로 힘든데, 코로나19가 장기화되면서 스트레스가 더 커지고 있는 것으로 보여 안타깝다”고 말했다. /서울=김형민기자.bvlgari@


김형민 기자  jal74@naver.com
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