도쿄올림픽 '거미 소녀' 서채현 비밀훈련장 '고창 투구바위'

스포츠 클라이밍 성지 각광 신동일 기자l승인2021.09.07l13면

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최근 막을 내린 도쿄올림픽 스포츠클라이밍 부문에 출전해 인상적인 활약을 펼친 서채현 선수 비밀훈련장이 고창 투구바위라는 사실을 아는 사람은 매우 드물다.

클라이밍을 좀 한다하는 사람들에게 고창은 이름만 들어도 설레는 장소다. 특히 선운산 투구바위는 골짜기 양쪽을 바위벽이 바라보며 늘어서 있는 독특한 생김새로 골짜기 위에서 보면 바위 사이의 공간이 로마 검투사의 투구처럼 생겼다. 그 앞에 사람이 서면 골바람이 불어와 서늘함이 온 몸을 감싼다. 투구바위는 벽 길이가 10~15m의 자연스런 오버행(수직 이상의 경사도를 가진 바위의 한 부분)이라 고난이도 프리등반의 대명사로 꼽힌다.

또 높이 60m, 폭 50m에 달하는 아산면 계산리 할매바위 역시 대표적인 암벽등반의 명소다. 클라이머들은 바위가 갈라진 틈을 딛고 한 발 한 발 올라서는 쾌감을 잊지 못한다고 한다. 모르는 이들에겐 한없이 위험해 보이지만, 체험하면 딴 세상이 펼쳐진다. 아울러 할매바위는 수직벽과 오버행을 이루면서도 큼직큼직한 홀드(돌멩이 등 잡을 수 있는 부분)와 잘 발달된 포켓홀드(홈이 있는 부분) 등이 있어 클라이머의 마음을 흡족하게 한다는 평가다.

스포츠클라이밍 천재로 불리는 18살 ‘거미 소녀’인 서 선수는 초등학교도 들어가기 전인 일곱 살 때부터 실내암벽장을 운영중인 어머니, 아버지를 따라 전국의 명산을 두루 다녔으며 선운산 투구바위도 여러차례 찾아 수많은 도전과 실패 끝에 마침내 최고난도 루트를 개척해 올라서면서 자신감을 갖게 됐다고 서 선수는 밝혔다.

투구바위는 등반거리가 짧고 난이도 역시 초·중급부터 전문가 수준까지 다양해 자기 수준에 맞는 루트를 등반할 수 있다. 최근에는 주변에 화장실과 대기실 등 휴게시설이 설치돼 동호인들의 큰 호응을 얻고 있다.

여기에 폭32m의 국내최장 리드벽 등을 갖추고 경사면을 자유자재로 오르내리는 다이내믹한 움직임, 온몸을 이용해 목표 지점까지 도달했을 때의 성취감을 맛볼 수 있는 고창군실내암벽장이 내년 초 고창읍새마을공원에 정식 개장한다. 지역농특산품인 수박과 복분자 모형을 한 홀드가 특별한 재미를 선사하는 이 곳은 현재 본 건물 공사는 모두 마무리 됐고, 주변 정리와 세부 운영방안을 조율중이다.

양치영 체육청소년사업소장은 “고창은 산, 들, 강, 바다에 걸맞은 자연암벽을 비롯해 인공암벽장, 산악자전거, 패러글라이딩 등 명품 레포츠의 천국이다”며 “군민들이 생활 속에서 다양한 체육활동을 즐기는 것은 물론 관광상품을 개발해 지역경제 활성화에도 도움이 될 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.

/고창=신동일기자·sdi@

 

 

 


신동일 기자  green0493@naver.com
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